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Qu'est-ce que le liège?

Le liège est l’écorce du chêne-liège (Quercus Suber L), un arbre noble possédant des caractéristiques très spéciales et qui croît dans les pays qui entourent le bassin méditerranéen  (Espagne, Italie, France, Maroc, Algérie et Portugal). Les peuplements de chênes liège sont plus nombreux au Portugal, où la forêt de chênes-liège représente une surface totale de 720.000 hectares. L’industrie qui se développe suite à l’écorçage  (ou la levée) du chêne-liège occupe aussi sa place; pour le cas du Portugal, l’industrie du liège a, du point de vue économique, un poids très importants. 

Le chêne-liège est un arbre majestueux et trapu, qui a une grande capacité de régénération. La durée de vie de cet un arbre varie entre 150 et 200 ans,  et, au long se son existence, il est écorcé au moins 16 fois à intervalles réguliers (tous les 9 ans), sachant que le premier écorçage du liège a lieu quand celui-ci a atteint l’âge de 25 ans. Toutefois, cet arbre, à l’état naturel (sans être soumis à aucun écorçage – ou ‘levée’) peut vivre jusqu’à 500 ans.

Ce tissu végétal que l’Homme récolte avec beaucoup de soin- le liège- possède des qualités uniques, inégalables, et, jusqu’à nos jours, on ne connaît pas de matériau qui l’égale ou qui lui ressemble. Ces caractéristiques sont : 

  • Légèreté
  • Imperméabilité aux liquides et aux gaz
  • Élasticité et compressibilité
  • Isolation thermique et acoustique
  • Faible combustibilité
  • résistance à l’usure / à la friction

Mais c’est surtout un matériau 100% naturel, recyclable et bio-dégradable, trois attributs indissociables et de grande importance dans la société actuelle et dans le monde où nous vivons, où les questions d’ordre écologique et les lois en faveur de l’environnement sont à l’ordre du jour.